老年毛孩的健康照護(上)

 

毛孩是我們的家人,卻無法擁有與人類一樣長的壽命,據英國皇家獸醫學院的一項調查證明,各類犬的總平均壽命為11年1個月,而那些完全因衰老而死、未受非正常因素影響的狗平均可活12年8個月,能活到15年以上的狗隻佔8%。不同的狗的平均壽命也有長短之分,例如大型德國牧羊犬為10年4個月、常見的貴賓犬平均壽命則為14年4個月,而家貓壽命在12~17年左右。毛孩的生命雖然比起人類相對短暫,但是我們可以通過後天的努力,特別是在他們年紀大後給予更細緻的關懷,來讓毛孩活得更久、更快樂!

 

那麼,在毛孩進入老年期後,我們應該如何給予他們更細緻的關懷呢?

我們必須了解寵物進入老年以後的生理特徵,從這些特徵出發,才能去考慮如何護理!

 

 

消化系統

首先是消化系統,老年毛孩胃腸通常有蠕動緩慢、胃動力不足、腸道正常菌群數量減少的特點因此老年犬貓經常會發生宿便,表面上看問題不大,但是很多嚴重的代謝病(例如脂肪肝、腎衰竭、糖尿病)都是由於消化道出現問題導致的。大便在體內滯留時間過長,就會導致異常發酵,產生各種毒素。這些毒素通過腸粘膜進入血液,通過血液走遍全身,最終造成多器官的病變。腸絨毛和正常菌群數量的減少會導致毛孩無法正常攝入所需的營養,輕者造成消化不良,重者導致營養缺乏症。毛孩進入老年後,大多活動力降低、進而導致肥胖。這也是老年腸胃出現問題的誘因之一。與狗相比,老年貓出現便秘一般是因為大腸缺乏韌性而導致的排便靈活性喪失引起的。

 

因此老年毛孩吃的食物要盡量選擇易消化、低熱量、含精製蛋白、富含維生素的食物。易消化會減少腸胃分解食物的時間,彌補腸胃蠕動緩慢的不足;低熱量可以減少肥胖;精製蛋白在消化時可以減輕肝臟分解蛋白的負擔;老年動物也同時需要更多的維生素和微量元素。不能經常更換食物種類,否則會引起消化紊亂。需要更換時,一定要採用漸進性原則。餵食頻率不需改變,但是餵食次數需調整以防過肥。同時老年毛孩也要補充足夠的飲水,他們大多處於不同程度的脫水狀態。適量的運動和腹部按摩,可以有效的控制體重,促進腸胃蠕動,幫助消化。

 

 

心肺功能

其次是心肺功能,隨著毛孩年齡增長以後,呼吸遲緩,心臟功能下降,有的動物還會出現氣管塌陷(例如博美犬)、心臟肥厚及瓣膜問題。有些是先天品種缺陷,大部分則是正常老化導致的。發生這些問題的動物會明顯出現耐力下降、容易疲勞、不愛活動的情況。由於心臟功能的下降,導致全身血液循環出現問題,進而影響其他臟器,例如心源性腎病。心源性休克也是高齡動物常出現的情況。

 

在心肺功能的護理上主要注意的是減少不必要的刺激,老年動物本身已經很脆弱了,如果把他們放置在一個很吵鬧的地方,整天處於一種緊張狀態,很容易誘發或加重心肺病。老年動物還應該注意保溫,避免過冷或過熱的刺激,遠離粉塵的等過敏源,這些都有可能引起不同程度的呼吸道問題。

 

 

皮膚狀況

再次是皮膚問題,這個時期的毛孩皮膚和壯年時相比會變薄變乾、毛髮稀疏、無規律脫毛、皮毛無光澤,皮膚表面會出現不同形式的色素沉著和皮膚腫瘤。皮膚變得更加敏感,更加容易過敏。皮膚結構出現缺陷,導致平時體表常存在的微生物大量繁殖。而耳道是皮膚的延伸,由於耵聹腺的存在,會使耳道充滿油脂,老年動物這種油性分泌會顯著增加,導致耳道增生,聽力下降。肛門腺這時也會經常出現堵塞,並容易出現肛周瘺。

 

(下篇接續~)

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